狼真的会来吗?— 今年的流感季

朱自强 刘伟医生

过去两年以来,专家们一直在预测冬天里由于流感加上新冠,是不是会变得更“冷”。预测狼来了早已经有两年多了,事实上,过去的两年里,流感季节却一反常态,感染流感病毒后需要住院的人数为历年(自从2005年有类似数据统计)以来最低,以至于流感季几乎不存在。这得益于预防同样是呼吸道疾病的新冠的各种措施包括勤洗手、佩戴口罩、居家隔离、社交疏离等;当然,流感疫苗的接种也起到了重要作用。

过去两年里流感和新冠双流行的噩梦并没有发生,但并不意味着将来不会发生,今年随着新冠新的突变株奥密克戎的肆虐,2022-2023的流感季将会有何不同呢?理论上预测如下:

  • 流感抗体会随着时间而逐渐下降,过去两年流感季的缺失,使得自然感染的人数减少。成年人中尤其是未接种疫苗者对于流感病毒的免疫力很低;
  • 儿童中对于流感病毒的免疫力也很低,他/她们尚未接种流感疫苗或由于去年低下的感染率而没有产生自然免疫,而目前随着社会的进一步开放等可能会造成更广泛的感染;
  • 流感病毒和新冠病毒同为呼吸道传染,新冠奥密克戎突变株传染性更强,到时可能会出现共同传播、共同感染的现象而增加疫情的复杂性甚至造成更大规模的疫情暴发。
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除了理论预测,事实上今年的流感季是怎么样的呢?美国的流感季尚未到来,所以往往根据南半球刚刚过去的流感季来进行推测,因为一般来说,南半球流行的流感病毒株和北半球即将到来的流感病毒株类似。根据澳大利亚官方数据,澳大利亚刚刚过去的流感季有以下特点:

  • 澳大利亚往年的流感季一般从6月份持续到9月份,但今年的流感季提前到来,在四月份就达到高峰;
  • 自从4月份以来,每周确诊的流感病例数居过去5年之最;
  • 流感季同期也出现新冠病例的攀升。

对于流感疫苗的接种今年有何不同呢?

总之,今年即将到来的流感季可能会有着更多的不确定性,但唯一可以确定的是接种流感疫苗将会是利大于弊!(关于接种二价新冠加强针,请查阅永远落后一步于新冠病毒的“最新版”奥密克戎加强针)。

对于接种流感疫苗,一般认为7-8月份接种流感疫苗尚太早,尤其是老年人。一般建议每年9-11月份为最佳接种流感疫苗的季节。

上帝给我们每个人两个胳膊,一个用于接种新冠疫苗,另一个可用于接种流感疫苗,两者可以同时接种。

朱自强医生,毕业于浙江大学医学院和中国协和医科大学,在New York Medical College/Brookdale University Hospital and Medical Center完成內科住院医师培训,获得美国内科学会专科文凭。朱医生目前是Elmhurst Hospital Center以及NewYork-Presbyterian Queens的主治医师。

刘伟医生,毕业于河北医科大学和中国协和医科大学,在New York Medical College/Brookdale University Hospital and Medical Center完成內科住院医师培训,获得美国内科学会专科文凭。刘医生目前是NewYork-Presbyterian Queens的主治医师。

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