在美华裔乙型肝炎患者如何申请药物补贴/减免

朱自强、刘伟医学博士

乙型肝炎又称B型肝炎,WHO估计全球超过200万人感染此病,其中50%以上是亚裔人群。乙型肝炎感染早期并没有明显的症状,所以约三分之二的患者并不知道自己患有乙肝,只有早期筛查才能早期发现。倘若延误治疗,慢性乙肝大大地增加了患者得肝硬化或肝癌的可能性。

中国是乙肝大国。流行病学研究发现1970-1990的20年是中国乙肝流行爆发的高峰阶段。许多研究表明,共用针头不洁注射、有偿卖血/输血感染以及母婴垂直传播是中国乙肝爆发的三大主要原因。但在乙肝流行地区,母婴传染和儿童时期接触传染为主要感染途径。预防乙肝的有效途径是接种乙肝疫苗,但是中国在1992年才把乙肝疫苗纳入计划免疫管理。根据联合国的统计数据显示,中国乙肝疫苗的接种率从1992年的30%左右增加到2005年的90%。所以在那个年代出生的人群患乙肝的概率很高。

在美华裔慢性乙肝携带率很高,很多人来到美国后由于各种障碍而没有及时进行筛查而延误治疗的比比皆是。笔者诊所在年检时都会建议筛查乙肝并且发现了多例无症状的乙肝患者。那筛查阳性的慢性乙肝患者是否都需要马上进行药物治疗呢,答案是不一定。因为目前的药物尚未能完全治愈乙肝,只能抑制乙肝病毒复制、减少对肝脏损害以及降低肝硬化和肝癌的发生率。所以慢性乙肝患者需要和肝病专家或家庭医生制定详细的诊疗和随访的方案。一般来说,患者需要每3个月左右进行抽血检查肝功能和病毒量以及每6个月做一次肝脏超声检查。

大家可能都听说过美国医疗/药物的昂贵,那针对需要长期服药的慢性乙肝患者来说,特别是没有医疗保险的患者来说是否意味着倾家荡产呢。事实上,美国有很多渠道来帮助无法支付医疗费的患者战胜疾病。下面列举几个美国的药企帮助无法支付医疗费用的患者免费获得药物或减免医疗费用的项目(也许大家并不知道,中国能够在1993年第一次生产出基因工程乙肝疫苗的完全得益于 1989时任美国默克制药公司总裁的罗伊·瓦杰洛斯Roy Vagelos将最新基因工程乙肝疫苗技术转让给中国)。

乙肝药物的巨头Gilead公司生产的Vemlidy是一种新型核苷类逆转录酶抑制剂(NRTI),已获美国、欧盟、日本和中国批准,用于伴有代偿性肝病的慢性乙型肝炎成人感染者的治疗。针对有医疗保险的患者,Vemlidy的Copay program可以协助支付每年高达$5000的copay;针对无医疗保险的患者,Gilead给符合条件的患者提供完全免费的药物治疗。笔者诊所在最近一年成功给几名无保险的患者申请到免费的Vemlidy药物来治疗乙肝。除了Vemlidy外,治疗乙肝的药物还包括Bristol-Myers Squibb的Entecavir,Merck的Intron A,和GlaxoSmithKline的Lamivudine,这些药企均有不同的项目来协助无法支付医疗费的患者来获取药物。具体可以咨询药企或您的专科或家庭医生。

当年,罗伊·瓦杰洛斯博士“为了一个没有乙肝的中国”,将最新基因工程乙肝疫苗技术转让给中国。如今,在美华裔,不要让您的担忧、顾虑妨碍了您的健康。针对所有华裔,我们建议,倘若您从未进行乙肝筛查,请预约您的家庭医生进行抽血筛查;倘若您从未接种乙肝疫苗,请预约您的家庭医生接种乙肝疫苗。同时,我们诊所(朱自强、刘伟联合内科诊所)还会协助您获取尽可能的药物补助,帮助您战胜乙肝。欢迎致电预约718-888-0722,诊所位于法拉盛133-02 41st Ave, FL1, Flushing, NY 11355。

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