“切莫想当然”

—-关注早期结直肠癌的症状和筛查

朱自强 医学博士

在美国,结直肠癌是排在第三位的最常见癌症,居癌症死因第二位(仅次于肺癌)。2018年美国有超过14万人被诊断出患有结直肠癌,5万多人因结直肠癌而死亡,给整个社会带来了沉重的负担。2000年,克林顿总统宣布每年3月份为结直肠癌宣传月,以此来提高大家对结直肠癌的认识。去年宣传月的主题强调了结直肠癌是一种“可预防、可治疗、可战胜”(Preventable、 Treatable、 Beatable)的疾病,而今年的主题则是提高民众对结直肠癌的防患意识,千万“不要想当然”(Don’t Assume)。这一期,我们希望给大家科普一下对结直肠癌的认知误区以及如何早期筛查发现。

误区一:不要想当然的认为年轻人不太可能患结直肠癌

研究发现一般风险的病人终生有5%的可能性会得结直肠癌。美国癌症协会的数据也显示绝大部分(超过90%)的结直肠癌患者的年龄都超过50岁,但近年来40岁至50岁年龄段的发病率逐渐增加,结直肠癌呈现年轻化的趋势。结直肠癌的风险除了年龄、肥胖、抽烟、过度饮酒外,还跟家族史、遗传以及肠道炎症都有关系。有一项研究发现,约35%年轻结直肠癌患者都跟遗传或炎症性肠炎有关系。常见的遗传综合症包括家族性腺瘤性息肉病(FAP)以及Lynch综合征都极大的增加了患者年轻时患癌症的可能性。如果有直系亲属(父母、兄妹、子女)在50岁之前患结直肠癌,患结直肠癌的风险增加至普通患者的二至三倍。

误区二:不要想当然的认为结直肠癌症一般都会有便血的症状

结直肠癌常常被称为“无声杀手”,它的临床表现各异,而且早期症状不典型,极难被发现。有研究发现仅有37%左右的结直肠癌症患者表现为便血, 其它常见的临床表现有大便性状改变(变细变形等)、大便习惯改变(突然便秘或腹泻)、肛门坠胀感、不明原因的缺铁性贫血或体重减轻等。而另一方面,遗憾的是很多长期便血的病人却误以为仅仅是痔疮出血而延误诊治。所以大约有20%的患者在首次就诊时,就已经发展到了晚期。

误区三:不要想当然的认为一旦被诊断为结直肠癌就是绝症

尽管结直肠癌在美国是癌症死亡的第二大原因,美国癌症协会的数据显示,如果尽早发现和治疗(癌细胞较小且未扩散时),患者的5年存活率可高达90%。目前,美国有超过一百万的结直肠癌存活者。所以,万一不幸被诊断为结直肠癌也不要恐慌,积极配合医生治疗。美国每年结直肠癌的发病率以2%的比例下降。2018年美国癌症协会发布了“癌症报告”显示美国结直肠癌症死亡率从1991年开始连续20多年持续下降,至少挽救了240万人的生命。这主要归功于控烟、新的抗癌疗法以及筛查的普及。

误区四:不要想当然的认为肠镜需要像每年的身体检查一样年年都要做

美国绝大多数的医学会临床指南建议结直肠癌的筛查从50岁开始。但2018年5月美国癌症协会最新的临床指南建议将筛查的年龄提前到了从45岁开始。该指南的临床依据是从2000到2010年美国结肠镜的普查率从19%上升到了55%,而同期结肠癌的发病率则下降了30%。由于结直肠癌筛查方法不同,间隔时间也有所不同。如果清洁肠道非常干净检查结果一切正常的话,一般建议结肠镜至少需要每隔10年做一次;CT结肠成像需要每隔5年做一次;而乙状结肠镜则需要每隔5年做一次。那为什么不需要每年都检查呢?间隔时间的长短是基于我们对大肠癌发病机理的深刻理解,一般来说结直肠癌都是由于腺瘤经过多重基因突变而发展为癌症的,而这个过程往往需要数年到十几年时间,这恰恰给查结直肠癌的早期诊断预防提供了绝佳的机会。但是,如果结肠镜检查出息肉,则需要由医生根据息肉的数目、存在部位、大小、以及病理检查结果来决定何时复检,可能一年、三年、五年不等。

误区五:不要想当然的认为结直肠癌筛查只能做肠镜检查而没有别的方法了

很多病人非常恐惧做肠镜,究其原因除了由于害怕清洁肠道带来的麻烦和不舒服外,还害怕麻醉可能带来的并发症以及肠镜本身有穿孔的可能性,所以很多时候家庭医生建议去胃肠科做肠镜而患者一直犹犹豫豫。但其实除了做肠镜检查外,美国医学会也推荐可以采用其它一些基于大便检查的方法来筛查结直肠癌,包括粪便免疫化学检测(FIT, Fecal Immunochemical Test)、粪便潜血试验gFOBT(Guaiac-based fecal occult blood test)以及多靶点粪便DNA检测(FIT-DNA, Multitargeted stool DNA test)。这些检查一般在家庭医生诊所就可以完成,而病人也无需清洁肠道或者麻醉,只需要按照要求留取粪便送检即可。一般每年一次,但如果粪便检测结果异常,则还是需要做肠镜进一步明确诊断。

尽管临床医生以及科普工作者经过多年的努力,美国疾控中心的最新数据显示,不同州50岁以上人群中仍然只有58-75%左右的人按照临床指南建议的时间间隔进行了结直肠癌的筛查,而乳腺癌的筛查超过70%、宫颈癌超过80%。考虑到这种癌症的可预防性,为了自己和家人的健康,我们有必要呼吁并鼓励你与你的家庭医生讨论结直肠癌筛查。一次筛查也许可能挽救一个生命和一个家庭。

作者: 朱自强医生,毕业于浙江大学医学院和中国协和医学大学。他在纽约医学院Brookdale医学中心(NewYork Medical College/Brookdale University Hospital and Medical Center)完成內科住院医师培训,获得美国内科学会专科(ABIM)文凭。朱医生曾在NIH国立卫生研究院(National Institutes of Health,MD)从事多年博士后研究晚期癌症的免疫新疗法,参与多个临床试验,发表多篇科研论文以及专著编写,也曾多次应邀在国内国际多个医学专业年会演讲。他目前是西奈山医疗系统艾姆赫斯特医院(Mount Sinai Elmhurst Hospital Center)以及纽约长老会皇后医院(NewYork-Presbyterian Queens)的主治医师。

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